Słoneczny kwietniowy poranek 2000 roku. Eric Packer, bohater Cosmopolis, spogląda z okien swojego penthouse’u na budzące się do życia miasto i – nie do końca wiedząc, co zrobić z kolejnym dniem – postanawia wybrać się do fryzjera. Mimo ostrzeżeń szefa ochrony, który zaznacza, że centrum Nowego Jorku będzie sparaliżowane i zatłoczone (z wizytą przybywa prezydent Ameryki, planowany jest również pogrzeb kultowego rapera), Packer wsiada do wyciszonej korkiem, naszpikowanej elektroniką limuzyny i rusza w głąb metropolii. Rozpoczyna się przedstawienie.   Packer ma wszystko: miliony dolarów zbite na spekulacji walutami, apartament w centrum Nowego Jorku z rekinem w akwarium i obracającym się wokół własnej osi pokojem (roztacza się z niego widok na całe miasto), bombowiec stacjonujący na pustyni w Arizonie, prywatną kolekcję sztuki, jedną żonę i…